Silicon Valley aún se equivoca sobre la innovación.

Silicon Valley aún se equivoca sobre la innovación. Silicon Valley bien ejemplifica el dicho “Cuanto más cambian las cosas, más se mantienen igual.”

Muy poco ha cambiado en la última década, con el valle todavía sumido en el mito y el estereotipo. Pregúntele a cualquier emprendedor o mujer que haya tratado de obtener financiación; ellos te hablarán de muros con  que siguen tropezando. Habla con VCs, y te darás cuenta de que todavía se consideran a sí mismos reyes y creadores de reyes.

Mito 1: Solo los jóvenes pueden innovar.

Las palabras de un VC de Silicon Valley permanecerán conmigo siempre. Me dijo: “Las personas menores de 35 años son las personas que hacen que el cambio suceda, y los mayores de 45 básicamente mueren en intentos de nuevas ideas”. Los capitalistas de riesgo todavía están buscando al próximo Mark Zuckerberg.

El rumor persiste a pesar de la clara evidencia de que el estereotipo es incorrecto. Mi investigación en 2008 documentó que la edad promedio y mediana de los fundadores exitosos de compañías de tecnología en los EE. UU. es de 40. Y varios estudios posteriores han encontrado los mismos hallazgos. El doble de estos fundadores tienen más de 50 años y son menores de 25 años; de ellos el doble, más de 60, y menos de 20.

Los empresarios más antiguos y experimentados tienen las mayores posibilidades de éxito.

No olvide que Marc Benioff tenía 35 años cuando fundó Salesforce.com; Reid Hoffman 36 cuando fundó LinkedIn. Las innovaciones más importantes de Steve Jobs en Apple: el iMac, iTunes, iPod, iPhone y iPad, se produjeron después de los 45 años. Qualcomm fue fundado por Irwin Jacobs cuando tenía 52 años y Andrew Viterbi cuando tenía 50. El mejor emprendedor de la actualidad, industrias transformadoras que incluyen transporte, energía y espacio, es Elon Musk; tiene 47 años.

Gadgets orininales de emprendedores.

Mito 2: los empresarios nacen, no se hacen. Aquí Silicon Valley aún se equivoca sobre la innovación.

Hay un debate perenne sobre quién puede ser un emprendedor. Jason Calacanis orgullosamente declaró que los emprendedores exitosos provienen de familias emprendedoras y comienzan a poner puestos de limonada cuando eran niños. Fred Wilson escribió en su blog sobre la sorpresa cuando un profesor le dijo que podía enseñar a las personas a ser empresarios. “He estado trabajando con empresarios durante casi 25 años”, escribió, “y está arraigado en mi mente quién es emprendedor o no”.

Sin embargo, mis equipos en Duke y Harvard habían documentado que la mayoría, el 52 por ciento de los empresarios de Silicon Valley fueron los primeros de sus familias más cercanas en comenzar un negocio. Solo una cuarta parte de la muestra que encuestamos captó el hambre empresarial cuando estaba en la universidad. La mitad ni siquiera había pensado en la iniciativa empresarial, incluso entonces.

Mark Zuckerberg, Steve Jobs, Bilshl Gates, Jeff Bezos, Larry Page, Sergey Brin y Jan Koum no vinieron de familias emprendedoras. Sus padres eran dentistas, académicos, abogados, trabajadores de fábricas o sacerdotes.

Cualquiera puede ser un emprendedor, especialmente en esta era de tecnologías de avance exponencial en las que el conocimiento de diversas tecnologías es el mayor activo.

Mito 3: la educación superior no ofrece ninguna ventaja.

Peter Thiel llegó a los titulares en 2011 con su anuncio de que pagaría a los adolescentes $ 100,000 para que dejen la universidad y comiencen a hacer negocios. Hizo grandes afirmaciones sobre cómo estos “desertores” resolverían los problemas del mundo. Sin embargo, su fundación falló en esa misión y silenciosamente reorientó sus esfuerzos y objetivos a proporcionar educación y trabajo en red. Como informó Wired , “la mayoría (becarios ) ahora son mayores de 20 años y algunos incluso se han graduado de la universidad. En lugar de proporcionar a las jóvenes mentes brillantes el espacio y las herramientas para pensar por sí mismos, como Thiel había previsto originalmente, la confraternidad terminó proporcionando algo potencialmente más valioso. Le ha dado a sus destinatarios lo que más les faltaba a sus tiernas edades: una red “.

Esto no fue una sorpresa. La educación y las conexiones son esenciales para el éxito. Como lo demostró nuestra investigación en Duke y Harvard, las empresas fundadas por graduados universitarios tienen el  doble de  ventas y el doble del empleo de compañías fundadas por otros. Lo que importa es que el emprendedor complete una línea de base de educación; el campo de la educación y el ranking de la universidad no juegan un papel significativo en el éxito empresarial. La educación del fundador reduce las tasas de fracaso empresarial y aumenta las ganancias, las ventas y el empleo.

Mito 4: Las mujeres no pueden tener éxito en la tecnología.

Las empresas fundadas por mujeres apenas reciben inversiones de capital de riesgo, y las mujeres aún enfrentan una flagrante discriminación en el campo de la tecnología. Las empresas tecnológicas han prometido reducir la brecha, pero ha habido un progreso insignificante.

Esto a pesar del hecho de que, de acuerdo con los datos de la Oficina del Censo de 2017 , las mujeres ganan más de dos tercios de todas las maestrías, tres cuartas partes de los títulos profesionales y el 80 por ciento de los títulos de doctorado. Las niñas no solo superan a los niños en lectura y escritura en casi todos los distritos escolares de EE. UU., sino que a menudo superan a los niños en matemáticas, especialmente en los distritos racialmente diversos.

Investigaciones anteriores de mi equipo revelaron que tampoco existen diferencias reales en los factores de éxito entre hombres y mujeres fundadores de empresas: ambos sexos tienen exactamente las mismas motivaciones, tienen la misma edad cuando fundan sus nuevas empresas, tienen niveles similares de experiencia e igualmente disfrutan cultura de inicio.

Otra investigación ha demostrado que las mujeres realmente tienen la ventaja: que las empresas dirigidas por mujeres son más eficientes en capital, y las empresas respaldadas por capital de riesgo manejadas por una mujer tienen ingresos un 12 por ciento más altos que otros. First Round Capital descubrió que las empresas en su cartera con una fundadora funcionó un 63 por ciento mejor que las compañías con equipos fundadores completamente masculinos.

Fuente:

Vivek Wadhwa es un Miembro Distinguido de la Facultad de Derecho de Harvard y la Escuela de Ingeniería de Carnegie Mellon en Silicon Valley.

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